تحقیقی که صرفا از سر کنجکاوی آغاز شده بود در نهایت باعث شد راز تنوع شگفت انگیز گیاهان گلدار جهان فاش شود. جو ویلیامز، محقق دانشگاه تنسی در ناکس ویل موفق شد به پرسشی پاسخ دهد که از زمان چارلز داروین تاکنون برای دانشمندان بصورت معما باقی مانده بود. یافته های ویلیامز که در نشریه فرهنگستان ملی علوم بصورت آنلاین منتشر شد، نشان می دهد توانایی گیاهان گلدار یا " انجیواسپرم" در حرکت دادن سریع و کارآمد اسپرم ها از دانه های گرده به تخمک از طریق بخشی از گیاه ، کلید اصلی گوناگونی گیاهان گلدار در طول سیر تکاملی آنها بوده است. ویلیامز کنجکاو بود که بداند از زمانی که دانه گرده روی گیاهی قرار می گیرد تا زمانی که تخم گیاه بارور می شود، چقدر طول می کشد. او در این تحقیق با یک الگوی تکرار شونده روبرو شد. ویلیامز که استادیار بوم شناسی و زیست شناسی تکاملی است، گفت برای آنکه دانه گیاهی بارور شود ، دانه گرده ای که روی گل فرود می آید باید لوله ای ایجاد کند که از طریق آن اسپرم به تخمک برسد. در گیاهان غیر گلدار این مسیر معمولا کوتاه است زیرا لوله مخصوص عبور دانه گرده باید سلولهایی را که در مسیرش قرار دارد از بین ببرد و این کار زمان می برد. اما در گیاهان گلدار ، لوله های عبور گرده عملا با "فشار دادن" فاصله بین سلولها می توانند باعث شوند که دانه گرده عملا مسیر طولانی تری را برای رسیدن به تخمک طی کند و دقیقا همین کار است که به گفته ویلیامز برای تنوع گلها حیاتی است. " هر قدر زمان بارور شدن یک تخم گیاه یعنی رسیدن دانه گرده به تخمک، بیشتر طول بکشد احتمال مرگ آن بیشتر می شود." او با مطالعه اطلاعاتی که در طول سالیان متمادی جمع آوری کرده بود دریافت که نسل قدیمی تر گیاهان گلدار - آنهایی که در شاخه های پایین تر شجره خانوادگی تکاملی "انجیواسپرم" قرار دارند لوله های عبور اسپرم کوتاه تری دارند در حالی که این لوله در گیاهان موجود امروز که در مسیر تکاملی صاحب گلهای رنگارنگ و مختلفی شده اند، طول بیشتری دارد. او برای آزمایش عملی آنچه با تحلیل یافته هایش به دست آورده بود به جنگلهای بارانی استرالیا رفت و در آنجا یک درخت مو از نوع بسیار قدیمی را که به "استرو بایلیا" مشهور است و در زیر چتر درختان می روید (عکس) با کمک دست خود گرده افشانی کرد. این محقق علاوه بر این گیاه، گیاه دیگری را که فقط در جزیره کالدونیای جدید در اقیانوس آرام می روید و نیز یک نیلوفر آبی را که در ارتفاعات کوهستانی کلرادو می روید انتخاب کرد زیرا آنها از گونه هایی هستند که از اوایل سیر تکاملی گیاهان گلدار وجود داشته اند. ویلیامز دریافت کوتاهتر بودن لوله عبور دانه گرده در گیاهان قدیمی تر نشان از آن دارد که این لوله ها در سیر تکاملی حدود 250هزار نوع گیاه گلدار که امروز شاهد آنها هستیم، نقش بسیار مهمی ایفا می کنند که پیش از این ناشناخته بود. این محقق می گوید زمانی که گیاهان این توانایی را به دست آوردند که لوله های عبور دانه گرده را سریعتر و در فاصله های طولانی تری بسازند، توانستند گل های پیچیده تر و نیز تخمدان هایی با ظرفیت تخم بیشتر و به عبارت دیگر با میوه های درشت تر - که امروزه دیده می شوند، تولید کنند. به گزارش سایت "یورکالرت" که این خبر را منتشر کرده است،این تحقیق با بودجه دانشگاه تنسی در ناکس ویل و بنیاد ملی علوم انجام گرفت.

   + فرزانه (ربابه)دریاباری - ۱۱:٢۱ ‎ق.ظ ; ۱۳٩٠/۳/۱٠